Biografía resumida de Johann Heinrich Pestalozzi

(1746-1827)

En esta página encontrará el lector una biografía resumida de Pestalozzi. Si desea informarse más extensamente, puede abrir la descripción biográfica detallada que está subdividida en los seis períodos de su vida: Infancia y juventud en Zurich, Los años en el Neuhof, Stans, Burgdorf y Münchenbuchsee, Yverdon, y Últimos años de vida.

Vista sobre Zurich
Vista sobre Zurich
Zurich, Oberer Hirschengraben
Zurich, Oberer Hirschengraben

Johann Heinrich Pestalozzi nace en Zurich el 12 de enero de 1746. Tras la muerte prematura del padre y de varios hermanos, vive la protección y los cuidados recelosos, un tanto angustiosos, por parte de su madre y de una servienta fiel a la familia. Pestalozzi frecuenta todas las escuelas que estaban a disposición de un habitante con derecho a ciudadanía, joven e inteligente, y así entra en contacto con las personas célebres de la ilustración suiza. En el círculo de los “Patriotas” alrededor de Johann Jakob Bodmer llega a conocer el pensamiento de filósofos antiguos y modernos, sobre todo las obras de Jean Jacques Rousseau. En unos primeros escritos (“Agis” y “Wünsche” / Deseos) Pestalozzi se enfrenta con la manera autoritaria de gobernar de los poderosos. Abandona las carreras de teología y de derecho e inicia un aprendizaje agrícola, para vivir como campesino o bien como empresario agrónomo. En el año 1767 llega a conocer a Anna Schulthess y se enamora de la mujer, que tiene ocho años más que él. En 1769 se casa con ella contra la vehemente resistencia de los padres de la novia.
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Los años en el Neuhof (1769 - 1798)

Neuhof
Neuhof
Neuhof
Neuhof

En la pequeña localidad argoviana de Birr, a una distancia de 25 km de Zurich, Pestalozzi compra unos 20 hectáreas de tierra de labor y de pradera que está de barbecho y edifica su Neuhof. Pero la empresa agrícola fracasa, al igual que la conversión en economía pecuaria y el intento de elaborar el algodón mediante trabajo a domicilio. A continuación, Pestalozzi intenta construir un instituto para pobres, pero  fracasa también y las deudas sólo pueden ser pagadas con la venta de terrenos y la ayuda de la familia de Anna. Así acaba, en 1780, el proyecto del Neuhof en un fracaso y sólo el escribano de Basilea, Isaak Iselin, sigue creyendo en Pestalozzi y le anima a trabajar como escritor. De esta manera, los años de 1780 hasta 1798 llegan a ser los años de sus éxitos literarios. Nacen, entre otras, las obras “Abendstunden eines Einsiedlers” (Horas vespertinas de un eremita), las cuatro partes de “Lienhard y Gertrud”, “Über Gesetzgebung und Kindermord” (Sobre legislación y asesinato infantil), “Nachforschungen” (Investigaciones), “Fabeln” (Fábulas) y los escritos políticos que se ocupan de la revolución en Francia y la situación en Suiza: “Ja oder Nein?” (¿Sí o no?), los escritos relacionados con el movimiento popular de Stäfa y los escritos sobre la cuestión del diezmo. Todas las obras de estos años pueden ser comprendidas como intento de acción y de adquisición de influencia en el ámbito de la política.
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Stans (1798 - 1799)

Cuando, en marzo de 1798, con la entrada de las tropas francesas se hunde la Antigua Confederación Helvética, Pestalozzi se pone al servicio del nuevo Gobierno, creyendo poder realizar por fin sus planes de educación del pueblo. Se le encarga la dirección de un instituto para niños huérfanos en Stans, pero que tiene que abandonar después de sólo medio año a favor de un lazareto. Pestalozzi, psíquica y fisicamente deteriorado, describe sus experiencias y reflexiones en su “Brief an einen Freund über meinen Aufenthalt in Stans” (Carta a un amigo sobre mi estancia en Stans), que en gran medida es considerada como el texto  pedagógico más importante de Pestalozzi y que es reimprimida, interpretada y citada siempre de nuevo.
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Burgdorf y Münchenbuchsee (1800 - 1804/05)

La estancia en Stans le trae a Pesstalozzi el cambio de vida decisivo. Ahora quiere hacerse maestro y en Burgdorf se le ofrece la posibilidad para ello. Poco después puede realizar sus ideas en un instituto pedagógico que está combinado con una escuela normal de maestros. Recibe el apoyo del Gobierno Helvético, consigue un grupo de colaboradores competentes y quiere desarrollar su nuevo método de enseñanza. El escrito fundamental para ello “Wie Gertrud ihre Kinder lehrt” (Cómo Gertrud enseña a sus hijos) le hace famoso a Pestalozzi como gran educador y renovador de la escuela popular y visitantes de toda Europa acuden en masa a Burgdorf. Cuando son reestablecidas la Constitución de la Mediación de 1803 y las estructuras federativas de la Antigua Confederación Helvética, Berna reclama el castillo de Burgdorf para residencia de la autoridad bernesa (corregidor) y Pestalozzi tiene que abandonar el castillo. Tras una estancia pasajera en un edificio conventual en Münchenbuchsee, Pestalozzi, en la segunda mitad de 1804, emprende la construcción de un nuevo instituto en Yverdon, al extremo sur del lago de Neuchâtel en Suiza francesa, en el cantón de Vaud (Waadt), recientemente fundado.
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Yverdon (1804 - 1825)

El Instituto de Pestalozzi en Yverdon llega a ser célebre muy pronto y su impulso pedagógico irradia hacia toda Europa, ante todo, sin embargo, hacia Alemania y, sobre todo, hacia Prusia. Llegan a Yverdon numerosos visitantes para ver el Instituto. El período propio de apogeo fueron los pocos años de 1807 hasta l809, tal vez los años hasta 1815. Dificultades económicas y discusiones enfurecidas durante años entre sus colaboradores llegan a arruinar el Instituto, que Pestalozzi tiene que abandonar en 1825. Durante los años en Yverdon nacen la tercera versión de “Lienhard y Gertrud”, el escrito político tardío “An die Unschuld” (A la inocencia), numerosos escritos en los cuales, aparte de Pestalozzi, cooperaron sus colaboradores (“Ansichten und Erfahrungen” / Opiniones  y experiencias) y, sobre todo, numerosos discursos dirigidos a su casa. Es especialmente impresionante el discurso en su 72º aniversario, pero también el llamado discurso de Lenzburg “Über die Idee der Elementarbildung” (Sobre la idea de la educación elemental), que Pestalozzi pronuncia en 1807 siendo presidente de la Asociación de los Amigos Suizos de la Educación. En los años después de 1817 se publica en la editorial Cotta la edición en 15 tomos de todos los escritos de Pestalozzi, la cual garantiza, por fín, unos ingresos mayores.
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Últimos años de vida  (1825 - 1827)

Tras el hundimiento del Instituto de Yverdon, Pestalozzi se retira otra vez a su Neuhof donde quiere construir otra vez un instituto para pobres. Se erige un edificio nuevo, pero antes de su terminación, Pestalozzi fallece el 17 de febrero 1827 en la cercana ciudad de Brugg y es enterrado en Birr, en la vecindad de su Neuhof, junto a la pared lateral de la escuela. En el Neuhof, Pestalozzi escribe su última gran obra, el “Schwanengesang” (El canto del cisne), que en lo esencial consiste en una parte autobiográfica y una exposición  completa de su pedagogía.
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Autor

Nombre:
Prof. Dr. Gerhard Kuhlemann

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Traducción

Nombre: Elisabeth Fernández

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